网络时代常识类知识还有用吗?

admin 2019-09-09 22:04

  在知识搜索即得的信息时代,我们还需要学这么多知识吗?广泛涉猎各种知识,还是精通一门专业对人生发展更有利?知识付费产品满天飞的当下,什么知识才是值得学的?美国畅销书作家威廉·庞德斯通在《知识大迁移》中对这些问题进行了详细解答:首先,他剖析了在信息爆炸的时代,人们为什么变得越来越无知,还意识不到自己的无知;其次,通过覆盖全美的调查和研究,以大数据的形式揭示了知识与收入之间的关系,告诉大家学习哪些知识可以更富有、更幸福;最后,作者告诉我们,如何利用现有的媒体、网络等资源,在移动知识时代成为真正的赢家。

  千禧一代掌握了获取知识的新方法,却并不知道知识本身。按照定义,千禧一代出生于20世纪80年代初到2000年前后,是第一代靠着复制维基百科,而非照抄《世界百科全书》做作业的孩子;他们从深夜脱口秀节目《每日秀》里了解新闻,却不看真正的电视新闻节目。如果说当代媒体油炸了我们的共同大脑,那么,它带来的损害,在千禧一代身上表现得更为明显。

  心理学家约翰·邓洛斯基和凯瑟琳·罗森抽查了肯特州立大学和科罗拉多州立大学671名大学生的一般知识程度。以下是他们提出的5个问题:

  应该强调的是,千禧一代是全美受教育程度最高的一代人。但接受了更多的教育,并不总是意味着掌握了更多的知识。2015年,美国教育考试服务中心(即设计SAT考试的组织)公布的一份报告得出了这一结论。它将美国千禧一代的语言、数学和数字媒体技巧及知识跟其他22个国家的同龄人进行了比较,美国青年的得分在所有类别里都是最低的。

  美国10%最无知的人,无知得无以复加,得分低于参与测试的其他任何国家的同龄人。而美国10%成绩最好的学生面临的局面也同样严峻。美国最优秀、最聪明的学生,得分高于西班牙,跟其他几个国家不相上下。而美国千禧一代得分最高的这批人,成绩要比斯洛伐克、挪威、日本、德国、加拿大和澳大利亚的同龄人低得多。

  美国教育考试服务中心报告得出的结论是:尽管美国年青一代有着比从前历代人都更高的教育水平,但跟全球同龄人相比,平均而言,他们在文史、计算和技术等环境优渥的条件下解决问题的技能都较弱……同样令人不安的是,这些调查结果表明,跟从前历代人相比,美国成年人的文史和计算技能都在下降。

  没有人真正明白美国千禧一代为什么落在了后面。一种假说(但并未得到证实)是,移动设备是原因之一。美国千禧一代比其他地区的同龄人拥有智能手机的比率更高。智能手机把互联网的答案放到了你的手指下;在这种随时都能便利地获取答案的条件下成长起来的人,似乎有必要重新评估一下记忆事实的重要性了。就这个意义而言,美国千禧一代可能指示了全世界的未来走向:人们知晓的信息越来越少,因为没必要了。

  我的调查证实了这一发现:美国千禧一代不知道我们视为文化素养根本的许多事实。让我来举几个例子,你就明白了:

  大多数(50%以上)千禧一代说不出任何一个枪杀过总统的凶手的名字,也说不出有谁曾发现过一颗行星;他们说不出是谁写下了《坎特伯雷故事集》《号街车》或《1984》;他们答不出谁发明了电报、蒸汽船、收音机或留声机,谁提出地球绕着太阳转动,谁揭示了闪电也是一种电,又是谁提出了相对论;他们搞不清天空里最亮或第二亮的星、地球上最大的海洋、南美洲最长的河流,哪个城市的机场叫希思罗,珠穆朗玛峰所属的山脉是哪一条;他们不能从照片里认出卡尔·马克思、维多利亚女王或查尔斯·狄更斯;问到纽约州的首府是哪里,问到哪一种金属在室温下是液体,他们脑子里一片空白……

  第一个成功的搜索引擎的名字意思是“闹哄哄的呆瓜 ”(noisy simpleton)。20世纪 90年代中期,雅虎推出了一个能方便所有人接触到事实世界的工具。只要敲几次键,说几句话,就能召唤出精灵,把任何记录下来的事实摊在我们眼前。

  伦敦出租车司机要通过的超难的考试——“基本知识测试”就是个切题的例子。申请者指南上说:要达到“全伦敦”出租车司机所需的执业标准,你需要对查令十字路半径2.5公里范围内(这是最低限度)的地区有彻底的认知。你需要知道:所有的街道、住宅、公园和露天场所、政府机关和部门、金融和商业中心、外交处、市政厅、登记处、医院、宗教场所、体育场馆和休闲中心、航空公司办事处、酒店、俱乐部、剧院、电影院、博物馆、艺术画廊、学校、大学和学院、局、审判庭、监狱,以及各个旅游景点。也就是说,你需要知道乘客有可能要求前往的任何地方。

  这半径2.5公里的范围内,你有2500条街道要牢记。不仅如此,伦敦出租车司机还要成为一台人肉导航仪,能迅速推算出任意两点之间的最优路线。

  但改变陡然降临。和其他大城市一样,在伦敦,打车服务软件优步(Uber)扰乱了出租车行业。毫无疑问,优步司机不可能掌握可跟伦敦出租车司机匹敌的 “知识”,但有了谷歌地图的帮助,优步司机同样安全可靠。

  较之只能按照应用程序指示拐弯的司机,拥有广博知识的司机有什么优势吗?这场辩论席卷伦敦。出租车司机及其支持者说,卫星导航有局限性,而且容易发生故障(就好像人类司机从来不犯错误似的)。其潜台词是,“基本知识”这一独特的英国传统正濒于消亡。

  不难猜到这个故事会怎样结束。不管伦敦人是禁止打车服务软件,还是投入它们的怀抱;不管变革是迅速发生,还是要等上几十年,总有一天,数字巨人会占上风,上岗的司机们就无须再死记硬背城市地图了。

  将知识外包给数字共享平台是21世纪的重大叙事之一。无论你自己掌握哪些专业知识,云端都已经知道了,或是很快就会知道。网络的知识更新速度比你更快,网络检索知识的速度也比你更快,并且还能更好地找出关联。那么,接下来会怎么样呢?

  在20世纪,人们很担心被机器取而代之。在21世纪,人们担心的是,被欠缺知识的低收入人群取代——只因为后者得到了机器的加持,比方说,他们知道怎么使用GPS导航软件。遗憾的是,不可避免的变化并不一定总带来最美好的世界。

  “基本知识”考试是纯粹的英才教育,在讲究出身阶层的英国,这种教育至今仍难以完全实现。阶层、种族、宗教、性别和年龄,全都不重要,唯一要紧的是,你要熟知街道。虽然申请人有可能会花上好几年时间准备考试,但为此付出的时间和金钱通常远远少于大学教育的花费。伦敦出租车司机的收入比许多大学毕业生都高,而且还能自由支配时间。

  优步的进入门槛要宽松许多,但优步司机的收入也“少了许多”。为优步开车,既不是一份职业,也不能实现向上流动。在优步司机发现自己被无人驾驶汽车取代的那天到来之前,情况恐怕都不会有什么变化。

  古希腊诗人阿尔基罗库斯没有著作存世,只流传下只言片语。古希腊哲学家芝诺比乌斯编撰了一部谚语集,收录了出自阿尔基罗库斯的话:“狐狸知道很多事,但刺猬知道一件重要的事。”

  这句模模糊糊的话总是萦绕在西方的想象世界里。1953年,牛津大学哲学家以赛亚·伯林为它镀上了一层标准的现代光泽:刺猬是一个专家,能把所有事情都跟重大核心概念联系起来;狐狸是个多面手,对各种方法抱持开放心态,对彼此矛盾的观点也能理性处理。

  几乎所有用狐狸和刺猬打比方的人都是为了赞美“成为狐狸”的美德。狐狸是个多面手:思想开放,以事实为基础,有创业精神。刺猬只专注于“重要观念”,不管它是否切题。正如人手里一旦拿着锤子,就会把所有问题都看成是钉子。沃顿商学院心理学家菲利普·泰洛克以跟踪专家预测的错误著称。大多数时候,智库专家(刺猬)并不比小报的胡扯更准确。泰洛克发现,跟“记者或《纽约时报》善于思考的读者”相比,有资历的专家们并不擅长预测。

  这本书展现的结果为 “狐狸”提供了有力的支持。常识性的与背景相关的简单知识竟然出人意料地有用处。我们的生活就是由一连串微小的决定组成的:车主要权衡昂贵的维修费用值不值得;选民要评估竞选阵营做出的承诺;消费者要判断是否需要服用电视广告上的营养补剂。这些决定大多是在冲动下做出的,并未经过调研。很多时候,人甚至没有意识到事情还有研究的必要。拥有广博知识的人不太可能因为轻忽而做出糟糕的决定,因为他们更擅长清晰地表达自己的无知。

  如果有一个按钮,按下去能让你变成亿万富翁,但会随机地害死一个陌生人。没有任何人知道你要为此负责,你也不会被控有罪。你会不会按下这个按钮?

  狐狸式哲学,即拥有广博的常识性知识,正迎来一轮严峻的逆流。我们的媒体更喜欢跟事实建立起有如刺猬般的关系。我们拥有了数字化工具,可以在感兴趣的领域一头扎进深水区,同时排除其他所有无关的事。它承诺“其他一切”将永远保留在云端,可按需取用。在这番迷人的宣传里,另一些东西则消失了:了解事情的来龙去脉,对事件发生的情境“知其然”。有了总体印象,人才能对具体事件进行评估,而总体印象为我们所不知道的事情提供了最重要的洞见。

  广义的终身教育不仅仅是实现财富与健康的途径,尽管与此有莫大的关系。学习行为塑造了我们的直觉和想象力。已知的事实是连接不同个体、文化和意识形态的共同参考点。它们是闲聊、观点和梦想的基础,它们让身为公民的我们更睿智,还带来一份意义常被低估的礼物,那就是谦卑。因为只有知识广博的人才明白自己欠缺哪些知识。

  一对在鄂尔多斯市东胜区图书馆的少儿阅读体验馆内阅读(9月5日摄)。新华社记者 朱文哲 摄家长和孩子在鄂尔多斯市东胜区图书馆的少儿阅读体验馆内阅读(9月5日摄)。

  9月6日,在希腊比雷埃夫斯港,工人在对冷箱进行装船前最后的准备工作。当日,来自意大利的进博会参展货物经希腊比雷埃夫斯港装船发往上海。当日,来自意大利的进博会参展货物经希腊比雷埃夫斯港装船发往上海。

  乌克兰总统泽连斯基(右一)在基辅鲍里斯波尔国际机场欢迎被释放的扣押人员。俄罗斯联邦代表塔季扬娜·莫斯卡利科娃7日在莫斯科对新闻界表示,俄罗斯与乌克兰当天交换了一批被扣押人员,各自释放对方35人。

  当日,莫斯科举行庆祝活动纪念建城872周年。9月7日,在俄罗斯莫斯科,艺术家们在庆祝活动中表演。 新华社发(叶甫盖尼·西尼岑摄)9月7日,在俄罗斯莫斯科,艺术家们在庆祝活动中表演。新华社发(叶甫盖尼·西尼岑摄)

  9月7日,在意大利威尼斯,制片人约翰·卡尔松代瑞典导演罗伊·安德松在颁奖典礼上领奖。第76届威尼斯国际电影节7日晚在威尼斯利多岛落下帷幕,瑞典导演罗伊·安德松凭借新作《关于无尽》获得最佳导演银狮奖。

  一名乌干达参展商在演奏木鼓吸引参观者前来选购(9月6日摄)。届中国-阿拉伯国家博览会在宁夏银川开幕以来,来自不同国家和地区的客商展出的众多手工艺品令参观者目不暇接。届中国-阿拉伯国家博览会在宁夏银川开幕以来,来自不同国家和地区的客商展出的众多手工艺品令参观者目不暇接。

  阿富汗政府要求塔利班停火并与其直接对线日,在阿富汗喀布尔,阿富汗总统府发言人西迪克·西迪基在新闻发布会上讲线日发表声明说,只有塔利班接受停火并与阿政府直接对话,和平才能实现。在阿总统府的声明发表前不久,美国总统特朗普宣布取消与塔利班的和谈。

  当日,2019厦门国际贸易洽谈会暨丝路投资大会在厦门开幕。新华社记者 林善传 摄9月8日,塞尔维亚参展商在介绍该国食品。新华社记者 林善传 摄9月8日,国内外客商参观“复兴号”动车组模型。

  四川省凉山州冕宁县彝海镇彝海村坐落在红军长中“彝海结盟”地的彝海之滨,曾经受各种条件制约,生活并不富裕。新华社记者 孙瑞博 摄9月7日,在景区工作的彝海村村民马嘿补吉莫展示彝族特色手工艺品。

  赵文波和秦晶晶夫妇是河北省涉县更乐镇的教师。新华社记者 邢广利 摄9月5日,赵文波接妻子秦晶晶下班,秦晶晶所在的张家庄幼儿园在大山深处,他们两人的学校相隔将近一个小时的车程。

  新学期第一周,位于湖南湘西土家族苗族自治州花垣县双龙镇的十八洞小学书声琅琅。这所苗寨深处的山村小学目前有2名教师,设立学前班、一年级和二年级,共有学生22名。新华社记者 陈泽国 摄十八洞小学一年级学生杨韩雪在下课后打扫教室卫生(9月4日摄)。

  9月5日,在斯里兰卡科伦坡,处于始发状态的盾构机在地下排水隧道工程现场就位。由中国石油管道局工程有限公司承建的斯里兰卡首都科伦坡地下排水隧道工程5日正式开工。新华社记者 唐璐 摄


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